social pensions in Tabasco (Mexico)

The southeast state of Tabasco is home to Andrés Manuel López Obrador (AMLO), but is ruled by the PRI, the traditional Partido Revolucionario Institucional. AMLO’s PRD (Partido de la Revolución Democrática) provides very vocal opposition to the PRI, however.

Social pensions in this state have a very short history. They were introduced in January 2007 by PRI governor Andrés Rafael Granier Melo, who took office and fulfilled a promise to provide social pensions to needy seniors, disabled persons, and single mothers. The programme, with the name “Te da más” (“It gives you more”), initially provided cash benefits of 700 pesos each month to 158,607 persons, 85,483 of whom were seniors.

All the pensions were restricted to residents living in poverty, without access to other government support. The pension for seniors required, in addition, a minimum age of 65 years. In March of 2008 monthly benefits were reduced to 500 pesos (at that time, approximately 46 US dollars), with almost no change in the number of pensioners.  At the end of 2009 the governor suddenly closed the programme, ostensibly because of the economic crisis and need for austerity. The programme lasted for only three years – the first half of the government’s six-year mandate. The number of “Te da más” pensioners had fallen to 133,634 when the programme ended. It is not known how many of the pensioners were seniors.

Commentary follows on these three years of social pensions in Tabasco.

In December 2008, at the end of the second year of “Te da más”, Governor Andrés Rafael Granier Melo promises that the social pensions will continue for at least another four years, until the end of his six-year term of office.

El programa Te da más continuará hasta el último día de mi gestión, toda vez que no será cancelado ni reajustado debido a su impacto favorable para los sectores más desprotegidos, como discapacitados y personas de la tercera edad, aseveró el gobernador Andrés Rafael Granier Melo, al acudir al arranque del programa de sustitución de casi 37 mil tarjetas de esa iniciativa, pertenecientes a beneficiarios del municipio de Centro.

Gobierno del Estado de Tabasco, “Te da más seguirá vigente en lo que resta del sexenio: Granier“, Noticia, 1 December 2008

In late November, 2009, “Te da más” is cancelled. Tabasco is left without social pensions. The centre-left PRD (Partido de la Revolución Democrática) had previously criticised the programme as ‘political’ and poorly targeted, since many of its beneficiaries were not living in poverty. Now it criticizes the decision to cancel the programme, which leaves many destitute residents without access to the 500 pesos a month they had come to depend on.

Al principio les aportaba 700 pesos al mes, luego 500 y ahora nada.

Al principio, el PRD [Partido de la Revolución Democrática] definió el programa de Granier Melo como “electorero” y pidió su cancelación; sin embargo, el gobernador juró que el recurso económico sí lo recibiría “su pueblo” durante los seis años que durara su gobierno.

En enero de 2007 dijo que las 139 mil personas empadronadas en el programa social Te da Más, era el motor de su gobierno ante la necesidad de los ciudadanos, y ni la misma inundación de aquel año evitó que se suspendiera.

Al inicio el depósito que recibía cada beneficiado era de 700 pesos. Pero a la vuelta de los meses, el gobierno estatal anunció un reajuste, y para no cancelarlo, lo redondeó en 500. Hoy, ya no habrá un solo peso. La queja presentada por el PRD en un principio era que Te da Más empadronó a cientos de ancianos que no merecían el subsidio –por su condición económica y favorable– y a otros más que no cumplían los requisitos.

“Se fue inflando el padrón y mucha gente cobraba sin tener necesidad”, dijo Rafael Acosta, legislador perredista [PRD-Partido de la Revolución Democrática].

José Antonio de la Vega, legislador panista [PAN-Partido Acción Nacional], denunció en su momento que el gobierno estatal sólo buscaba con Te da Más mantenerse entre el gusto de la gente para ganar las elecciones intermedias de 2009, cosa que así sucedió el pasado octubre.

Para Casilda Ruiz, diputada del PRD, a estas alturas el gobierno priista de Granier erró en cancelar el programa social por las condiciones de pobreza en la que viven miles de beneficiados.

Kristian Cerino, “Cancelan en Tabasco programa Te da Más“, Milenio, 24 November 2009.

In an interview with a local journalist during his last year of office, Governor Andrés Granier explains that he ended “Te da más” pensions only because of the economic crisis and need for austerity.

Hasta este momento no me arrepiento absolutamente de nada, aseguró el gobernador Andrés Granier Melo, en una entrevista realizada por el director general del diario Tabasco HOY, don Miguel Cantón Zetina, donde dejó en firme que a 235 días que concluya su mandato, ha cumplido con la entidad que ha gobernado mil 931 días. ….

El programa Te Da Más, ¿éxito o fracaso? “Bueno, lo llevamos durante tres años, lógicamente, Miguel, como tú dices, hubo que cambiar algunas políticas por el problema del 2007, yo lo considero que funcionó el tiempo que operó, pero fue la situación económica en el estado la que hizo tuviéramos que cancelarlo”.

“‘He cumplido con Tabasco’: Granier“, Tabasco Hoy, 11 May 2012.

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