social pensions in Tlaxcala (Mexico)

The small state of Tlaxcala, in central Mexico, has a means-tested social pension that has functioned continuously, without change, since the beginning of 2007. Beneficiaries must be at least 65 years of age, and have a minimum of five years residence in the state. The pension is 43% of the minimum salary in Tlaxcala. In 2007 the minimum salary was 47.59 pesos a day – the lowest rate of the three minimum salary zones – so the monthly pension was 43% of this amount, times 30, or 613.91 pesos (56 US dollars). The minimum salary for 2012 is 59.80 pesos a day. The corresponding 43% monthly pension is 771.42 pesos (59 US dollars). Beneficiaries cannot have any earned income, nor receive a pension or social assistance from any federal, state or municipal entity. An unusual restriction, written into the law, is that expenditure on social pensions must not exceed 25% of the total revenue of the state government.

Members of Congress from the centre-left PRD (Partido de la Revolución Democrática) and the centre-right PAN (Partido Acción Nacional) campaigned for increasing the size of the pension to from 43% to 50% of a minimum salary, and reducing the age of eligibility from 65 to 60 years. They were only partially successful. On October 9th, 2012, the local Congress agreed to increase the size of the pension to 47% of a minimum salary, equivalent to 843.18 pesos (65 US dollars). The age of eligibility, though, remains unchanged at 65 years.

The current governor of Tlaxcala, whose six-year term of office began on 15 January 2011, is a member of the traditional PRI (Partido Revolucionario Institucional). The previous governor (2005-2011) was a member of the PAN, and the one before him (199-2005) was from the PRD.

There is little information on the number of residents receiving social pensions from the state, but these were reported as approximately 10,600 in March of 2012. Beneficiaries of the expanding federal 70+ pension increased from 33,421 at the end of 2011 to 38,222 in June 2012. The goal is to increase this number to 40,484 by the end of 2012. Since the means test for a state pension is much stricter than the pension test for a federal benefit, one might expect the state programme to evolve into a pension for those aged 65 to 69 68 years. The state pension is much larger than the 500 peso federal pension, however, so prodding will be necessary to get beneficiaries to switch to the federal programme.

Below (in Spanish) are excerpts from the pension legislation of 3 November 2006, a government press release dated 25 March 2012, and a newspaper article from 10 October 2010. As is customary, links take you to the complete documents.

Artículo 3. Para los efectos de esta Ley se entenderá por:

Personas adultas mayores. A los ciudadanos tlaxcaltecas, hombres y mujeres, cuya residencia en el Estado no sea menor a cinco años y que cuenten con sesenta y cinco años o más de edad ….

Artículo 5 C) II

Recibir en forma personal e intransferible un apoyo económico bimestral equivalente al 43% del salario mínimo correspondiente a la zona geográfica del Estado de Tlaxcala, elevado al mes, siempre y cuando el beneficiario no obtenga ingresos propios generados por alguna actividad económica, o bien perciba algún apoyo social o de asistencia como: pensión, jubilación, vivienda popular, Oportunidades, o algún otro programa asistencial y social para adultos mayores de similar naturaleza federal, estatal o municipal. ….

Artículo 9.I

Para efectos del apoyo económico a que refiere esta fracción el Ejecutivo presupuestará hasta el 25% de los ingresos propios establecidos en la Ley de Ingresos para el ejercicio presupuestado.

Ley de Atención a las Personas Adultas Mayores en el Estado de Tlaxcala, Periódico Oficial del Gobierno del Estado, 3 November 2006.

 

En cumplimiento al compromiso que adquirió el Gobernador Mariano González Zarur de respaldar a quienes más lo necesitan, la Secretaría de Finanzas (Sefin) lleva a cabo la entrega de apoyos del programa “Con Nuestros Mayores un Nuevo Compromiso”.

Esta acción, que abarca todos los municipios de la entidad, beneficia a 10 mil 600 personas, mediante el cumplimiento estricto de los lineamientos que marca la Ley de Adultos Mayores en el Estado de Tlaxcala.

Secretaría de Finanzas (Sefin), Gobierno de Tlaxcala, “Cumple Gobierno del Estado con el Pago de Apoyos a Adultos Mayores“, 25 March 2012.

 

En sesión ordinaria, diputados locales aprobaron ayer reformas a la Ley de Atención a Personas Adultas Mayores del Estado de Tlaxcala ….

Luego fue discutido el artículo tercero en su fracción primera, en el sentido de que permanezca como actualmente se encuentra en la norma, el cual establece efectos de la ley a partir de los 65 años de edad, el cual fue aprobado por mayoría de votos.

Posteriormente se sometió a discusión la fracción II del inciso C del artículo 5, en el que se consideró razonable que en la citada Ley se continúe con el derecho a las personas adultas a recibir un apoyo económico de cuando menos el 47 por ciento de un día de salario mínimo de forma bimestral.

Ismael Gracia, “Oficial: adulto mayor a partir de los 65 años“, El Sol de Tlaxcala, 10 October 2012.

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