the end of universal pensions in Chiapas – update

The new government of the state of Chiapas, in southern Mexico, has now completed its first year of office. The governor, despite pledges to retain universal pensions, continues to deny state pensions of 550 pesos (US$42) a month to seniors who are eligible for a federal 65+ pension of 525 pesos (US$40) a month.

Protests continue, and seniors are beginning to take legal action against the government. About 1,100 residents of San Cristobal de Las Casas recently sued for reinstatement of social pensions from the state programme, known as “Amanecer”. One of them, an 88-year-old indigenous woman who is bedridden with a broken hip, lost her Amanecer pension in May 2013, allegedly because she was receiving a federal 65+ pension. She hired a lawyer, and became the first person in the region to win a judgement against the government for reinstatement of an Amanecer pension.

The federal Secretariat of Social Development (SEDESOL) testified on her behalf that the state and federal pensions are distinct: receipt of one does not preclude receipt of the other.

The other 1,100 or so petitioners lost their cases, ostensibly for reasons such as failure to authenticate fingerprints, or present proof that they were ever denied an Amanecer pension. (Perhaps they lost also because they failed to hire a lawyer, but I have no evidence of this.)

The details below (in Spanish) are from a report published in a local newspaper.

San Cristóbal de Las Casas, Chis. 7 de Noviembre.

Micaela Sánchez Gómez, de 88 años de edad, originaria del municipio de Ocosingo, pero avecindada en la colonia Morelos de San Cristóbal de Las Casas, es la primera persona en la región que ganó el juicio de amparo para que el gobierno del estado de Chiapas, le continúe pagando la ayuda económica del Programa Amanecer, que le había sido suspendido.

La mujer indígena, de origen tzeltal, le fue suspendido el apoyo del programa desde el mes mayo, consistente en 550 pesos mensuales. ….

[E]n el juicio está demostrado que de manera indebida ellos les dejaron de pagar, bajo el argumento de que cobra el apoyo del gobierno federal denominado “65 y Más”.

Al respecto, la Secretaría de Desarrollo Social Federal manifestó en el juicio de amparo que no existe ningún convenio de colaboración con el Instituto Amanecer, toda vez que este programa y el apoyo federal “65 y Más”, son completamente diferentes y que tienen forma de operación distinta, por lo que la mujer fue beneficiada con el amparo de la ley para que le sigan pagando el apoyo económico. ….

[O]tras demandas promovidas por aproximadamente 1,100 personas en esta ciudad, fueron sobreseídas por diversas causas, entre ellas la falta de certificación de huellas, como el no haber ofrecido pruebas que echaran abajo el argumento de las autoridades estatales de que no fueron dados de baja del mencionado programa.

Cabe señalar que Micaela Sánchez Gómez, es una mujer de muy bajos recursos económicos, quien además se encuentra postrada en una cama por una fractura en al zona de la cadera, quien recurrió al trabajo profesional del abogado Carlos Enrique López Barrios.

Manuel Martínez, “Mujer Gana Amparo para que Gobierno le Pague Programa Amanecer“, Mirada Sur Chiapas, 10 November 2013.

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